昱见|这件人类最糟糕的发明,让它的发明者愧而自杀

壹点号昱见01-03 18:20

1921年,名声显赫的奥地利化学家马克斯·舒施尼在自己的实验室中上吊自杀,在临死之前,他曾连续三天彻夜未眠的实验,为的只是找到可以一种可以降解塑料袋的方法,把这个由自己亲手放出来“魔鬼”,装回魔瓶里去。然而他最终失败了,责任感极强的舒施尼在最后实验笔记中写道,自己的工作本来是想造福社会,如今却令他深感愧疚,“对全人类的负罪感”令他无法再继续活下去。

现代人在日常生活中的每一刻几乎都会用到塑料袋,1902年10月24日,马克斯·舒施尼在受命研发另一个项目时,偶然发现了这种划时代的发明。在发明塑料袋后,舒施尼的第一反应是大喜过望,因为这一发明在当时看来实在是太理想了,塑料袋具有很好的张力,拉伸性比较好,不易破损;光泽明亮,透明度好;触感柔软,平滑,没有摩擦;能够耐油、耐溶剂,还能够被热封和印刷;能够很好的阻隔气体,保证物品的新鲜程度;这种包装物既轻便又结实,在当时无异于一场科技革命,人们外出购物时顿感一身轻松,不需要携带任何东西,因为商店、菜场都备有免费的塑料袋。

而在舒施尼最初看来,塑料袋最大的优点其实竟然是“让人类最小限度的危害自然”——用今天的话说就是环保,他这样想其实也难怪,在塑料袋发明之前,商品的主要包装物是纺织品或纸张,而纺织品和纸张用久了之后都会出现磨损、报废,对资源是种极大地浪费。而在舒施尼的设想中,有了可以重复使用,几乎不折旧的塑料袋,这些问题不就都迎刃而解了吗?

然而,后来塑料袋的应用方式,却让舒施尼自己也大吃一惊,技术推广后,大量民众开始在购物中要求套袋包装,由此反而产生了更大的浪费和污染,自责的舒施尼找到生产商,想要赎回专利权,却遭到因塑料袋而大赚特赚的商人们的拒绝。生产商们拍着舒施尼的肩膀夸他是给产业带来革命的大恩人,却绝口不提停产的事情。绝望的舒施尼这时才发现,他的这项发明,已经不受自己控制了。舒施尼人生中的最后十年都花在了四处巡回演讲,宣传塑料袋危害,并拼命研究,试图找出降解塑料袋的方法上。可是这些努力都失败了,他发明出的这种造物是如此坚固,以至于强酸强碱都无法腐蚀,而人类对塑料袋的青睐则更加顽固,以至于发明者说什么都不能改变大众对它的喜爱。

或许我们应该说,现代世界各类污染、浪费严重的根源所在,其实不是技术不足造成的,而恰恰是因为技术不断发展试图弥补过去的不足,但人类的贪欲却因为技术进步进一步膨胀,由此引发了更多问题。面对这种情景,我们也许可以呼吁人们遏制贪欲,但明眼人都深知这种呼吁说了等于没说。或许,科学技术和人类贪欲的互相促进、循环膨胀,就是现代社会一个不可避免的死结。舒施尼之死,其实死于人类的贪欲。

齐鲁晚报·齐鲁壹点 记者 王昱


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  • 吴金彪
    吴金彪写留言
    不欲琭琭如玉,珞珞如石。
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