入伏“吃井宴”,外婆做的西瓜鸡永远那么好味道

壹点号读点07-12 09:24


文|马海霞


外婆会做西瓜鸡,而且做得非常讲究,选一个中等大小的西瓜,先用小锥子在西瓜上端五分之一处轻划出锯齿状图案,再用尖刀顺着图案切开,用勺子将瓜瓤挖尽,将清蒸好的童子鸡连同汤装入西瓜壳中,盖上瓜盖,上笼用旺火蒸5分钟取出即可。

西瓜鸡鸡酥烂味美,瓜香汤鲜,有补虚益气、解暑清热、生津利尿之功效,最大的功效是解馋,馋虫下去了,心里便清凉了。

外婆幼时娘家是大户人家,家里做银饰生意,在吃食上很讲究。据说入伏这天在吃食上很有仪式感,除了做西瓜鸡还要做一桌子凉菜。早上做好凉菜和西瓜鸡,放置竹篮里吊在井里,待午饭时取出,菜品吸足了井水的凉气,吃到肚里凉飕飕的。饭后,再从井里将西瓜拔上来,一切两半,一人抱着半个西瓜用勺子挖着吃。所以,入伏餐也叫“吃井宴”。

外婆出嫁后,娘家败落了,外公是穷教员,日子过得清贫,头伏的西瓜鸡是吃不上了,但外婆仍然会在入伏这天,一早去地里选几个熟透了的西瓜,用刀子切开一个锯齿状盖子,将黄瓜切成条装到西瓜壳里,撒盐,加醋,做成“神”咸菜。另外几个西瓜也同样刻出锯齿状切口,有放胡萝卜咸菜的,有放大酱的,一个个装好后,将盖子盖上。一同装入竹篮里,吊在井里。

等中午大人们收工回来,学生放学归来,外婆将竹篮拔出井口,在井旁的石桌上将一个个西瓜摆上,看到绿油油的雕刻精美的西瓜壳,暑气便消散了大半。

整整一个伏天,外婆家的井成了家里的天然冰箱。外婆家的西瓜都是外婆亲自切,外婆切的是“花”口,家人吃完后,西瓜壳用来当容器盛菜、盛饭、盛水,放进竹篮里吊在井里吸凉气。最后,完成使命的西瓜壳,外婆削去硬皮,切成条儿腌成咸菜,又是一道消暑小菜。

有人笑外婆穷酸,改不掉大小姐的臭毛病,外婆说,日子只要肯花点儿心思,便过得有滋有味了。

母亲就没有外婆的耐性了。我五岁那年,我们家盖了新房子,从老宅搬了出来,新房没有井,母亲入伏后便开始煮绿豆汤,煮一大锅,喝一天。绿豆性凉,也是消暑的好饮品,但到了下午便变味了,只能改喝大碗茶,五毛钱一袋的茉莉花能喝一个月。

后来,生活条件好了,家家都有冰箱,食物的时令性也弱了,打开冰箱,啤酒饮料想喝啥喝啥,伏天也好过多了。

那年,八十岁的外婆来我家小住。入伏那天,外婆又给我们做了西瓜鸡,还做了一桌子硬菜,有鱼有肉。外婆说,现在日子好了,比她小时候强了百倍。不过,要是有井就好了,食物放在冰箱里,会破坏它的原味,这点比不上井水。

那是外婆过的最后一个夏天。年末,外婆去世。后来,我也在入伏这天做过西瓜鸡,皆没有外婆做得好吃。

不到伏天便离不开空调风扇,受不了夏天的热,如何感受到食物的清凉?这是外婆说的话,细品一下,还真是那么回事儿。

 

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